جديد

حملة الأطفال الصليبية: عندما سار شباب برمنغهام من أجل العدالة

حملة الأطفال الصليبية: عندما سار شباب برمنغهام من أجل العدالة


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

قرب نهاية أبريل 1963 ، واجه الدكتور مارتن لوثر كينج الابن وزملائه القادة في حركة الحقوق المدنية حقيقة قاتمة في برمنغهام ، ألاباما. مع انخفاض الدعم وعدد أقل من المتطوعين ، كانت حملتهم لإنهاء سياسات الفصل العنصري تتأرجح عند الفشل. ولكن عندما تم تنفيذ خطة غير تقليدية لتجنيد الأطفال السود في المسيرة ، عكست الحركة نفسها ، وأعادت تنشيط الكفاح من أجل المساواة العرقية ، فيما أصبح يعرف باسم حملة الأطفال الصليبية.

كان كينج قد سافر إلى برمنغهام في ربيع عام 1963 ، جنبًا إلى جنب مع المؤسس المشارك لمؤتمر القيادة المسيحية الجنوبية القس رالف أبرناثي ، على أمل دعم المقاومة ضد الفصل العنصري في الولاية. دخل الزوجان في شراكة مع حركة ألاباما المسيحية لحقوق الإنسان ، وهي منظمة محلية للحقوق المدنية بقيادة فريد شاتلزوورث ، الوزير والناشط البارز.

لكن حركة ألاباما كانت حديثة العهد بمحاولة فاشلة لإنهاء الفصل العنصري في ألباني ، جورجيا. بشكل عام ، كان عدد أقل من الناس يحضرون الاجتماعات والاعتصامات والمسيرات. بعد إلقاء القبض على كينغ وحبسه في زنزانة السجن ، حيث كتب عمله الشهير ، رسالة من سجن برمنغهام ، كان يعلم مع نشطاء آخرين أن الاستراتيجية الجديدة ضرورية إذا أريد للحملة أن تنجح.

يقول جلين إسكيو ، أستاذ التاريخ بجامعة ولاية جورجيا والمؤلف من كتاب 1997 ، لكن بالنسبة لبرمنجهام: الحركات المحلية والوطنية في النضال من أجل الحقوق المدنية.

تجنيد الأطفال للقضية

شاهد: قصص الحرية الأمريكية

جاء جيمس بيفيل ، وهو عضو في SCLC ، بفكرة لإدراج الأطفال في سن المدرسة في الاحتجاجات للمساعدة في إلغاء الفصل العنصري في برمنغهام. تضمنت الإستراتيجية تجنيد المراهقين المشهورين من المدارس الثانوية السوداء ، مثل الوسطاء والمشجعين ، الذين يمكنهم التأثير على زملائهم في الفصل لحضور اجتماعات معهم في الكنائس السوداء في برمنغهام للتعرف على حركة اللاعنف. كان هناك أيضًا سبب اقتصادي لمشاركة الأطفال لأن البالغين يتعرضون لخطر الطرد من وظائفهم بسبب التغيب عن العمل والاحتجاج.

كانت جانيس كيلسي في الخامسة عشرة من عمرها عندما حضرت اجتماعها الأول للحملة الصليبية للأطفال. تتذكر كيلسي ، وهي مواطنة من برمنغهام كتبت عن تجربتها في الحركة في مذكراتها لعام 2017 ، "كنت أعرف ما هو الفصل العنصري والفصل ، لكنني لم أفهم مدى أو مستوى عدم المساواة في هذا الفصل" ، استيقظت وعقلي على الحرية.

طرح بيفيل أسئلة على الطلاب الذين اكتشفوا أن الكتب التي يتم تسليمها إلى أسفل وخوذات كرة القدم ليست ما يستخدمه الطلاب البيض. كما لم تكن هناك آلة كاتبة واحدة في المدرسة بأكملها ، كما كان لدى الطلاب السود ، ولكن غرف بها آلات كاتبة في المدارس البيضاء ، كما يقول كيلسي. تقول: "أصبحت أشياء من هذا القبيل شخصية بالنسبة لي وقررت أنني أريد أن أفعل شيئًا حيال ذلك".

عارض كينج ، إلى جانب نشطاء آخرين وأعضاء في المجتمع الأسود ، بشدة إشراك الأطفال في المسيرات بسبب التهديدات بالعنف من الغوغاء البيض ، وكذلك من رجال الشرطة بقيادة يوجين "بول" كونور ، مفوض السلامة العامة في برمنغهام. مشهور بسياساته العنصرية.

طلب بيفيل ، دون رادع ، من الأطفال التجمع في الكنيسة المعمدانية في شارع 16 في 2 مايو 1963. أكثر من 1000 طالب هربوا من المدرسة للمشاركة في الاحتجاج. قام الشباب ، الذين تتراوح أعمارهم بين 7 و 18 عامًا ، بحمل لافتات اعتصام وساروا في مجموعات من 10 إلى 50 ، وهم يغنون أغاني الحرية.

يقول كيلسي: "قيل لنا ما يمكن توقعه". "لقد رأينا حتى بعض أشرطة الأفلام لأشخاص جلسوا على طاولات الغداء وكانوا يبصقون ويدفعون وكل ذلك. قيل لنا أنه إذا قررت المشاركة أن هذه حركة غير عنيفة ، فلا يمكنك المقاومة ".

واجه المتظاهرون الطلاب اللاعنفيون الخراطيم والاعتقالات








كان للمتظاهرين عدة وجهات: ذهب بعضهم إلى City Hall ، وذهب آخرون إلى طاولات الغداء أو منطقة التسوق في وسط المدينة. ساروا يوميا لمدة أسبوع تقريبا.

تقول فيكي كروفورد ، مديرة كلية مورهاوس كوليدج مارتن لوثر كينغ ، الابن: "لقد كان مدروسًا جيدًا". "لم يكن مجرد مجموعة من الناس اتصلوا للقاء وسط المدينة. كان هناك تعبئة وتنظيم ، باتباع الخطوات الست كنغز للاعنف لإحداث تغيير اجتماعي ".

عندما نزل الأطفال بشجاعة إلى الشوارع ، كانت شرطة برمنغهام تنتظر اعتقالهم ، ووضعتهم في عربات الأرز والحافلات المدرسية. تقول كيلسي إنها ألقي القبض عليها في أول يوم لها في مسيرتها وبقيت في السجن لمدة أربعة أيام.

أعاد مشهد الشباب وهم يحتجون بشكل سلمي تنشيط حركة برمنغهام وبدأت حشود من الناس في حضور الاجتماعات مرة أخرى والانضمام إلى المظاهرة. غير كينغ رأيه كذلك بشأن فعالية الحملة الصليبية للأطفال. على الرغم من أن الشرطة كانت مقيدة في الغالب في اليوم الأول ، إلا أن ذلك لم يستمر. جلب تطبيق القانون خراطيم المياه والكلاب البوليسية.

صورت طواقم التليفزيون والصحف المتظاهرين الشباب وهم يعتقلون ويتخلصون من المياه من قبل شرطة برمنغهام ، مما تسبب في غضب وطني. وبحسب ما ورد قُبض على أكثر من 2000 طفل خلال الاحتجاج الذي استمر أيامًا.

لقد حبسوا أكبر عدد ممكن من الأشخاص ، ولم يعد بإمكانهم السيطرة عليه. وهذا ما كسر ظهر الفصل العنصري "، كما يقول إيسكيو. انهار نظام مدني بسبب عدم وجود ما يكفي من الشرطة. "

أصبح الأطفال "حافزًا للتغيير"

عندما رأى رجال الأعمال البيض المؤثرون ومسؤولو المدينة المنطقة التجارية تعج بالمتظاهرين ، بالإضافة إلى الرئيس جون كينيدي يطالب بقرار وإرسال مساعد المدعي العام بورك مارشال إلى برمنغهام لتسهيل المفاوضات ، دعا قادة المدينة البيض إلى اجتماع مع كينغ. تم إبرام اتفاقية لإلغاء الفصل بين طاولات الغداء والشركات ودورات المياه وتحسين فرص التوظيف للسود في برمنغهام.

يقول كيلسي: "أعتقد أننا عملنا كمحفز للتغيير".

بالكاد حدثت التحسينات بين عشية وضحاها في برمنغهام. في سبتمبر 1963 ، قصفت جماعة كو كلوكس كلان الكنيسة المعمدانية في الشارع السادس عشر ، مما أسفر عن مقتل أربع فتيات سود. ومع ذلك ، حافظت حركة الحقوق المدنية على الزخم ، وفي العام التالي ، وقع الرئيس ليندون جونسون قانون الحقوق المدنية لعام 1964.

اقرأ المزيد: 8 خطوات مهدت الطريق لقانون الحقوق المدنية لعام 1964


نظرة على التاريخ

في مايو 1963 ، انضم آلاف الأطفال السود في برمنغهام ، ألاباما ، إلى حملة الأطفال الصليبية. لقد خرجوا من المدرسة للاحتجاج على الفصل العنصري وأوقات الفصل العنصري ستيفن إف سومرستين - تصور جيتي سياسة إبقاء الناس من مجموعات مختلفة على حدة (اسم) حارب مارتن لوثر كينغ جونيور لإنهاء الفصل العنصري. . ساروا وهم يغنون ، "لن أسمح لأحد أن يقلبني."

كان فريمان هرابوسكي يبلغ من العمر 12 عامًا في ذلك الوقت. قرر أن يسير عندما زار مارتن لوثر كينغ جونيور كنيسته. طلب الملك من الأطفال مساعدتهم. قال هرابوسكي لمجلة تايم فور كيدز: "لقد آمن بنا ، وأن لدينا دورًا نلعبه".

سمح والدا هرابوفسكي له بالسير. كانوا على دراية بالمخاطر التي كانت موجودة في ذلك الوقت. لكنهم شعروا أن الأمر يستحق المخاطرة. تم القبض على بعض المتظاهرين. أمضوا بضعة أيام في السجن. كان هرابوفسكي واحدًا منهم.

المسيرة عملت. شاهده الأمريكيون على شاشة التلفزيون. رأوا كيف تعامل الشرطة الأطفال في برمنغهام. يقول هرابوسكي: "بدأ المزيد من الناس يتحدثون عن مدى سوء الأمور".

تقدم الأطفال قدموا أصواتهم للاحتجاجات في برمنغهام ، ألاباما ، في مايو 1963. كانوا يطالبون بإنهاء الفصل العنصري. حظيت مشاركتهم بتأييد واسع النطاق للحقوق المدنية.

فرانك روكستروه - مايكل أوكس أرشيف / جيتي إيماجيس

اكتسبت حركة الحقوق المدنية الدعم. حدثت مسيرة عام 1963 في واشنطن بعد بضعة أشهر. اجتذبت 250000 شخص. لقد دفعت الكونجرس الأمريكي إلى حظر التمييز والتمييز في الأوقات ARIEL SKELLEY - GETTY IMAGES تعامل مجموعة ما بشكل مختلف عن الأخرى (اسم) التمييز على أساس العرق أو الجنس غير قانوني في مكان العمل. ضد السود.


الحملة الصليبية للأطفال عام 1963

النشطاء الشباب يتم رشهم بواسطة خراطيم المياه عالية الضغط في حديقة كيلي إنجرام في برمنغهام ، ألاباما. & # xA0

في عام 1963 ، كانت برمنغهام ، ألاباما ، واحدة من أكثر المدن العنصرية شهرة في الجنوب ، موطنًا لواحد من أكثر الفصول عنفًا في كو كلوكس كلان. لهذا السبب ، جعل قادة الحقوق المدنية من مؤتمر القيادة المسيحية الجنوبية (SCLC) من برمنغهام محورًا رئيسيًا لجهودهم لتسجيل الأمريكيين الأفارقة للتصويت وإلغاء الفصل العنصري في المرافق العامة. كان اعتقال وسجن & # xA0Martin Luther King Jr. ، في أبريل ، قد أنتج & # x201CLetters من سجن برمنغهام ، & # x201D لكن لم يزد دعم الاندماج. تعرض المواطنون المحليون للترهيب الشديد بعد أن أصدر قاضي الدائرة أمرًا قضائيًا ضد المظاهرة العامة. & # xA0

اقترح عضو فريق SCLC ، القس جيمس بيفيل ، فكرة جذرية لتجنيد الطلاب للمشاركة في الاحتجاجات. كان كينج مترددًا في البداية ، خوفًا من إلحاق الأذى بالأطفال ، ولكن بعد مناقشات كثيرة اتفق ، على أمل أن يلهموا وعي الأمة. قام أعضاء مركز القيادة المسيحية الجنوبية بتفتيش المدارس الثانوية والكليات للمتطوعين وبدأوا في تدريبهم على تكتيكات المقاومة اللاعنفية.

في 2 مايو 1963 ، ترك آلاف الطلاب الأمريكيين من أصل أفريقي المدرسة وتجمعوا في الكنيسة المعمدانية في الشارع السادس عشر للحصول على التعليمات. ثم ساروا باتجاه وسط المدينة في مهمة للتحدث مع عمدة برمنغهام وألبرت بوتويل حول الفصل العنصري. عندما اقترب الأطفال من قاعة المدينة ، احتجزتهم الشرطة ورافقهم المئات إلى السجن في عربات الأرز والحافلات المدرسية. في ذلك المساء ، ذهب الدكتور كينغ لرؤية الطلاب في السجن ومعه الرسالة ، & # x201C ما تفعله هذا اليوم سيؤثر على الأطفال الذين لم يولدوا. & # x201D

في اليوم التالي ، بدأت المسيرة مرة أخرى. هذه المرة ، لم تكن هادئة. وكانت الشرطة تنتظرهم بخراطيم الإطفاء والهراوات وكلاب الشرطة. أمر مفوض السلامة العامة في برمنغهام يوجين & # x201CBull & # x201D كونور شخصيًا رجاله بالهجوم. على الفور انفجرت المنطقة بخراطيم المياه عالية الضغط ونباح الكلاب. صرخ الأطفال بينما كان الماء يمزق ثيابهم ولحمهم. تم تعليق بعضها على الجدران ، بينما سقط البعض الآخر عن أقدامهم. بدأ الضجيج الباهت من العصي التي تضرب العظام عندما قبضت الشرطة على الأطفال واقتادتهم إلى السجن. كانت وسائل الإعلام تسجل الحدث بأكمله.

استمرت الاحتجاجات حيث انتشرت القصص الإخبارية في جميع أنحاء البلاد تناثرت صور الوحشية وتولدت صرخة احتجاج من التأييد. بدأت شركات برمنغهام تشعر بالضغط لأن المدينة بأكملها مرتبطة بإجراءات الشرطة. أخيرًا ، التقى مسؤولو المدينة بقادة الحقوق المدنية ووضعوا خطة لإنهاء المظاهرات. في 10 مايو ، وافق قادة المدينة على إلغاء الفصل بين الأعمال والمرافق العامة. & # xA0

شكلت الحملة الصليبية للأطفال والحلقات انتصارًا كبيرًا للحقوق المدنية في برمنغهام ، حيث أخبرت المسؤولين المحليين أنهم لم يعد بإمكانهم تجاهل الحركة. ومع ذلك ، لم تنته مقاومة الاندماج والمساواة ، ومع اقتراب العام من شهر سبتمبر ، كانت واحدة من أكثر المؤامرات شيطانية ضد الأمريكيين من أصل أفريقي على وشك أن تتكشف. & # xA0


Face2Face أفريقيا

مواكبة Face2Face Africa على Facebook!

القس. جيمس بيفيل نظمت المسيرة بقيادة د. مارتن لوثر كينغ جونيوروكانت المسيرة المخطط لها مثيرة للجدل بسبب تجنيد القصر. كان Bevel and King يأملان في حشد دعم أوسع لـ اجتماع القيادة المسيحية الجنوبية (SCLC) ، الذي بدا أنه يفقد الزخم في برمنغهام. قرر بيفيل أن استخدام الطلاب كان أقل خطورة لأنه - على عكس معظم البالغين - كان الأطفال أقل ليخسروا.

أفيد أن زعيم أمة الإسلام آنذاك مالكولم إكس رفضت الاحتجاج بسبب الخطر على الطلاب. وبحسب ما ورد كان كينج نفسه مترددًا بشأن الفكرة ، لكنه أعطى المشروع الضوء الأخضر في النهاية. من هناك ، بدأ مركز القيادة المسيحية الجنوبية في جمع الأصوات وتدريب الطلاب على البروتوكولات المناسبة للاحتجاجات اللاعنفية.

خرج 1000 طالب أمريكي من أصل أفريقي من فصولهم الدراسية في 2 مايو وتجمعوا في الكنيسة المعمدانية في الشارع السادس للشروع في مسيرتهم. وقامت الشرطة بصد المسيرة ثم ألقت القبض على المئات منهم بتهمة التغيب عن المدرسة والاضطراب العام.

في اليوم التالي ، عاد المزيد من الطلاب للاحتجاج ، مما دفع كونور إلى توجيه الاتهام إلى ضباطه وإدارة الإطفاء لاستخدام القوة المميتة ضد الطلاب العزل..

10 صور

حملة الأطفال الصليبية عام 1963

شقت صور الطلاب وهم يتعرضون للضرب والهجوم من قبل كلاب الشرطة وتفجير المياه طريقها حول العالم وأثارت الغضب.

في وقت لاحق من ذلك اليوم ، خاطب الدكتور كينغ أهالي الأطفال الذين تم اعتقالهم وضربهم. في خطاب ألقاه في كنيسة الشارع السادس عشر المعمدانية ، حشد كينج الآباء حول أطفالهم وأشاد بشجاعتهم.

"لا تقلق بشأن أطفالك سيكونون بخير. قال كينج: "لا تمنعهم من العودة إلى السجن ، لأنهم لا يقومون بعمل لأنفسهم فحسب ، بل لأمريكا كلها وللبشرية جمعاء".

تدخلت وزارة العدل لاحقًا ، وحثت مركز القيادة المسيحية الجنوبية على إنهاء الاحتجاجات وإعادة الأطفال إلى الفصول الدراسية. توصل مؤتمر القيادة المسيحية الجنوبية والمسؤولون المحليون إلى شروط يوم 10 مايو ، بعد أن قالت المدينة إنها ستلغي الفصل العنصري في المتاجر في منطقة وسط المدينة وتطلق سراح جميع المحتجين المسجونين بشرط أن ينهي مؤتمر القيادة المسيحية الجنوبية مقاطعاتهم واضطراباتهم.

ربما كان للحملة الصليبية منتقدوها ، ولكن بدون صور العنف من قوات كونور المنتشرة في جميع أنحاء العالم ، كان من الممكن أن تتوقف الحركة بشكل كبير. رئيس جون ف.كينيدي ، الذي أذهله أفعال كونور وأفعال مماثلة ، سيتم نقله لتمرير قانون الحقوق المدنية لعام 1964 كنتيجة لما حدث في ذلك اليوم.

سيتم اليوم الاحتفال بالذكرى الـ 51 للحملة الصليبية للأطفال في نيويورك في احتفال فريد من نوعه. ستشكر امرأتان اللتان تظاهرتا في برمنغهام علنًا جمعية ضباط الإطفاء في مدينة نيويورك ، التي أصدرت قرارًا في عام 1963 ينتقد استخدام الخراطيم من قبل إدارة الإطفاء في برمنغهام.


حملة أطفال برمنغهام الصليبية

قال الصبي: "أبي ، لا أريد أن أعصيك ، لكني قدمت عهدي. إذا حاولت إبقائي في المنزل ، فسوف أتسلل. إذا كنت تعتقد أنني أستحق أن أعاقب على ذلك ، فسوف يتعين علي فقط أن أتحمل العقوبة. لأنني ، كما ترى ، لا أفعل هذا فقط لأنني أريد أن أكون حراً. أنا أفعل ذلك أيضًا لأنني أريد الحرية لك ولأمك ، وأريدها أن تأتي قبل أن تموت ".

كان هذا الصبي المراهق الذي سمعه الدكتور مارتن لوثر كينغ جونيور يتحدث إلى والده واحدًا من مئات الأطفال والشباب في برمنغهام الذين قرروا هذا الشهر قبل 55 عامًا الدفاع عن حريتهم وحريتنا الكاملة. لقد وقفوا لإطلاق خراطيم ، وكلاب بوليسية ، وطيبة ، وأخيراً كسروا ظهر جيم كرو في تلك المدينة المعروفة باسم "بومنغهام".

في الأسبوع الماضي ، دعت شركة Jack and Jill of America Inc. صندوق الدفاع عن الأطفال للالتقاء بهم ومع أكثر من 2000 طفل وشاب وعائلة من جميع أنحاء البلاد في منطقة الحقوق المدنية في برمنغهام للاحتفال بهذا العمل الملهم والشجاع من المقاومة والاحتجاج السلمي لعب دورًا محوريًا في تغيير التاريخ الأمريكي. تم تصميم الاحتفال بالذكرى السنوية للحملة الصليبية للأطفال في برمنغهام لتذكر وتكريم واتباع مثال هؤلاء الجنود الأطفال في الخطوط الأمامية والمحفزات التحويلية في أعظم حركة أخلاقية في أمريكا في القرن العشرين - الحركة من أجل الحقوق المدنية والعدالة المتساوية.

حدثت الحملة الصليبية للأطفال في وقت حرج في النضال من أجل الحقوق المدنية في برمنغهام. في أبريل 1963 ، بدأ مؤتمر القيادة المسيحية الجنوبية ، جنبًا إلى جنب مع حركة ألاباما المسيحية لحقوق الإنسان وزعيمها العظيم الذي لا يعرف الخوف القس فريد شاتلزوورث ، حملة مباشرة لإزالة الفصل العنصري في المدينة. كانت هناك اجتماعات جماهيرية ، واعتصامات غداء ، ومسيرات غير عنيفة ، ومقاطعة للمتاجر المنفصلة خلال موسم التسوق في عيد الفصح المزدحم. أصبح كينغ واحدًا من عدة مئات من الأشخاص الذين تم اعتقالهم في الأسابيع الأولى من الحملة عندما سُجن لخرقه أمرًا احتجاجيًا ضد الاحتجاج في 12 أبريل ، الجمعة العظيمة ، وبعد أربعة أيام كتب رسالته من سجن برمنغهام. مع مرور الأيام مع القليل من الاستجابة من قادة المدينة ، ظهرت فكرة جديدة: تضمين المزيد من الأطفال والشباب.

لم يواجه الأطفال بعض المخاطر التي قد يواجهها البالغون ، بما في ذلك فقدان الوظائف المعيلة ، وقد أثبت طلاب الجامعات بالفعل أنهم نشطاء فعالون للغاية في المدن في جميع أنحاء الجنوب في إلغاء الفصل بين عدادات الغداء. ولكن بمجرد أن أصبح واضحًا أن العديد من الأطفال الذين تطوعوا للاجتماعات والدورات التدريبية في برمنغهام كانوا من طلاب المدارس الثانوية وبعضهم حتى أصغر سنًا ، أثير القلق بشأن ما إذا كان السماح لهم بالاحتجاج وتشجيعهم أمرًا خطيرًا للغاية.

وصف كينج القرار فيما بعد بهذه الطريقة: "على الرغم من أننا أدركنا أن إشراك المراهقين وطلاب المدارس الثانوية من شأنه أن يؤدي إلى انتقاد شديد لنا ، فقد شعرنا أننا بحاجة إلى هذا البعد الدرامي الجديد. كان شعبنا يتظاهر يوميًا ويذهب إلى السجن بأعداد ، لكننا ما زلنا نضرب رؤوسنا بالحائط المبني من الطوب لعزم مسؤولي المدينة العنيد على الحفاظ على الوضع الراهن. إن معركتنا ، إذا انتصرنا فيها ، ستفيد الناس من جميع الأعمار. لكن الأهم من ذلك كله أننا تأثرنا بالرغبة في منح شبابنا إحساسًا حقيقيًا بمصلحتهم في الحرية والعدالة. كنا نعتقد أن لديهم الشجاعة للرد على دعوتنا ".

استجابة الأطفال "تجاوزت أحلامنا العزيزة." ساعد جيمس بيفيل وأندرو يونغ وبرنارد لي ودوروثي كوتون في التعرف على الطلاب وتدريبهم. كان فرسان القرص الأسود الحلفاء الرئيسيين في تشجيع ونشر مستمعيهم. 2 مايو كان "D-Day". قاد رؤساء الفصول ونجوم الرياضيين وملكات الحفلات الراقصة من المدارس الثانوية المحلية الطريق حيث تخطى مئات الأطفال الصف ، وتجمعوا في 16th Street Baptist Church ، وساروا إلى وسط مدينة برمنغهام في مجموعات مكونة من 50 شخصًا ، منظمين في صفوف اثنين إلى اثنين ويغنون أغاني الحرية . وسار أكثر من ألف طالب في اليوم الأول واعتقل المئات. بدأت القوة المفرطة لمفوض الشرطة ، بول كونور ، ذات العنصرية الشديدة ، في استخدام الحافلات المدرسية لنقل الأطفال إلى السجن. لكن تلك الموجة الأولى كانت البداية فقط. عندما عاد المئات في اليوم التالي ، وجه بول كونور الشرطة وإدارة الإطفاء للبدء في استخدام القوة ضد الأطفال المتظاهرين. القرار فاجأ حتى أولئك الذين اعتادوا على خسارته ووحشيته ، لكنه لم يكن كافياً لوقف المتظاهرين الشباب المصممين. ظهرت الصور المفجعة للأطفال الذين يتعرضون للضرب والقذف بواسطة خراطيم الحريق القوية والهجوم من قبل الكلاب البوليسية على الصفحات الأولى في جميع أنحاء البلاد والعالم وساعدت في قلب تيار الرأي العام لدعم نضال كينج المحلي والوطني لحركة الحقوق المدنية من أجل. عدالة.

استمرت المسيرات والاحتجاجات في برمنغهام حيث يقود الأطفال الطريق. نظرًا للاعتقال والهجوم على البعض ، استمر المزيد والمزيد في القدوم ليحلوا مكانهم ، مما أدى إلى اكتظاظ سجون برمنغهام لدرجة أن بعض السجناء الأطفال احتُجزوا في أرض المعارض بالمدينة والبعض الآخر في حظيرة في الهواء الطلق حيث رشقهم المطر. في 8 مايو ، تم إعلان هدنة مؤقتة. في 10 مايو ، تم التوصل إلى اتفاق أطلق سراح الأطفال المسجونين وآخرين بكفالة ومهد الطريق لإلغاء الفصل العنصري في المرافق العامة في برمنغهام. لكن دعاة الفصل العنصري الأبيض البغيضين في المدينة لم يستسلموا بهدوء. في غضون ساعات ، تم إلقاء قنابل حارقة على فندق Gaston Motel حيث أقام King وقادة آخرون في SCLC ، وتم إلقاء قنابل حارقة على منزل شقيق King's Rev. A.D. King. بعد أربعة أشهر ، تم وضع قنبلة تحت درج الكنيسة المعمدانية في الشارع السادس عشر مع جهاز توقيت كان من المقرر أن ينفجر صباح الأحد الذي انفجر عندما كان الأطفال في قبو الكنيسة يستعدون لقيادة صلاة الأحد للشباب. قُتل كل من أدي ماي كولينز وكارول روبرتسون وسينثيا ويسلي ودينيس ماكنير البالغة من العمر 11 عامًا وأصيب أكثر من 20 آخرين بجروح.

بعد أكثر من عام ، عندما سأل أحد المحاورين كينغ عن شعوره بعد ذلك القصف ، وصف أولاً يأسه في التفكير أنه إذا كان الرجال يمكن أن يكونوا وحشيًا ، فربما لا يوجد أمل حقًا. لكنه قال إن الوقت "شجعني في النهاية بإلهام لحظة أخرى لن أنساها أبدًا: عندما رأيت بأم عيني أكثر من ثلاثة آلاف فتى وفتاة من الزنوج الصغار ، غير مسلحين تمامًا ، يغادرون الكنيسة المعمدانية في الشارع السادس عشر للمسيرة إلى اجتماع للصلاة - على استعداد لإثارة قوة أجسادهم وأرواحهم ضد كلاب بول كونور البوليسية ، والهراوات وخراطيم الإطفاء ". قال للمحاور نفسه ، "لن أنسى أبدًا لحظة في برمنغهام عندما اعتدى شرطي أبيض على فتاة زنجية صغيرة ، تبلغ من العمر 7 أو 8 سنوات ، كانت تسير في مظاهرة مع والدتها. "ماذا تريد؟" سألها الشرطي بفظاظة ، ونظرت الفتاة الصغيرة مباشرة في عينه وأجابت ، "في دوم". لم تستطع حتى نطقها ، لكنها كانت تعلم. كان جميلا! مرات عديدة عندما كنت في مواقف صعبة للغاية ، تتبادر إلى ذهني ذكرى ذلك الطفل الصغير ، وقد أزعجني ".

نفس المثال الذي يجب أن يلهمنا الملك المعوَّش اليوم. لقد كان من المثير رؤية الشباب يتقدمون للاحتجاج على الإجراءات الفظيعة التي تتخذها هذه الإدارة ضد المهاجرين. لقد كان من المثير رؤية الشباب يتجمعون لإعادة التأكيد على أن حياة السود مهمة. لقد كان من المثير لأولئك الذين شاركوا في مسيرة حياتنا أن يسمعوا الكثير من الشباب من المسرح يتحدثون عن الحاجة إلى حماية الأطفال ، وليس البنادق ، ورؤية العديد من الآخرين يشاركون في الإضرابات المدرسية في جميع أنحاء البلاد - كل ذلك بشكل سلمي! وكان من المثير أن أكون في برمنغهام نهاية الأسبوع الماضي مع عائلات جاك وجيل الرائعة ورؤية بعض المتظاهرين الأصليين يقفون مرة أخرى جنبًا إلى جنب مع جيل جديد من الأطفال والآباء المرتبطين لتكريم التضحيات التي غيرت برمنغهام وأمريكا والتقاط العصا. والجلوس بجوار عمدة برمنغهام الأمريكي الشاب من أصل أفريقي. ويا له من شرف الوصول إلى مطار فريد شاتلزوورث الدولي المسمى على اسم الرجل الأكثر شجاعة الذي أعرفه ، والذي يخاف الله ، والذي لم يردعه تفجيرات متعددة لكنائسه وتهديدات لحياته. تذكرنا حملة الأطفال الصليبية جميعًا بأن الأطفال يمكن أن يكونوا عوامل تغيير يمكن أن توضح لنا البالغين الطريق إلى أن نصبح أمة عادلة وأكثر أمانًا. إنهاء عنف الفقر والسلاح هو النداء الذي أمامنا. دعونا ننضم إلى أطفالنا ونقوم بمسيرة ونصوت من أجل التحرر من كليهما.


حملة صليبية للأطفال

اعتقالات ماتي هوارد كانت حملة الأطفال الصليبية حلقة مثيرة للجدل من حركة الحقوق المدنية الحديثة وحملة برمنغهام عام 1963 التي سار فيها أطفال المدارس الأمريكية من أصل أفريقي من أجل إلغاء الفصل العنصري. نظمته حركة ألاباما المسيحية لحقوق الإنسان (ACMHR) ومؤتمر القيادة المسيحية الجنوبية (SCLC) في برمنغهام ، مقاطعة جيفرسون ، وكان القصد منه فرض تكامل الأماكن العامة والشركات المحلية في المدينة التي تشتهر بالفصل العنصري. على الرغم من عدم نجاحها في إلغاء الفصل العنصري في الأماكن العامة في المدينة على الفور ، إلا أن الحملة الصليبية لفتت الانتباه الوطني إلى الحقائق القاسية لقوانين جيم كرو في الجنوب. بعد فترة وجيزة من الحدث ، بريس. دعا جون ف.كينيدي إلى مشروع قانون للحقوق المدنية أصبح بعد عام قانون الحقوق المدنية لعام 1964. "Bull" Connor في عام 1963 مثل حملة King's Albany في جورجيا ، أدى افتقار الحركة إلى الاهتمام الإعلامي إلى تهديد فعالية الحملة وقلل من الحماس بين المتطوعين. على أمل تجنب إخفاقات حملة ألباني ، اقترح كينغ تغيير خطط المجموعات لكسب المزيد من اهتمام وسائل الإعلام. في 29 أبريل 1963 ، عقد كينج اجتماعًا طارئًا للجنة المركزية للمركز الآسيوي لحقوق الإنسان - مركز القيادة المسيحية الجنوبية لمناقشة الانهيار الوشيك للحملة إذا لم يغيروا تكتيكاتهم وجذب المزيد من المتطوعين. خلال هذا الاجتماع ، ذكر الزعيمان جيمس بيفيل وآيك رينولدز 150 متطوعًا مراهقًا أو نحو ذلك شاركوا في الحملة والذين كانوا حريصين على المساهمة في نجاحها. في السابق ، رفض كينج وغيره من قادة الحقوق المدنية السماح للأطفال في سن المدرسة بالمشاركة في جهودهم. وجد الكثيرون أن اقتراح تعريض الأطفال للعنف من قبل مفوض السلامة العامة ت. يوجين "بول" كونور أمر مستهجن أخلاقياً. خلال الاجتماع ، تردد كينج في قضية الأطفال المتظاهرين حيث جادلت اللجنة المركزية ضد اقتراح بيفيل ورينولدز. ومع ذلك ، أقنع بيفيل ورينولدز كينج بالسماح لهما باستضافة تجمع حاشد في 2 مايو يتخلى فيه المراهقون عن المدرسة وينضمون معًا في العديد من الكنائس المحلية. بدأ المشاركون في حملة الأطفال الصليبية بيفيل على الفور في الإعلان عن الحدث ، والذي وصفه بأنه "اجتماع قمة" للشباب ، وليس "مسيرة" أو "مسيرة" ، لتجنب أي جدل حول مشاركة المتظاهرين في سن المدرسة. على وجه الخصوص ، قام بيفل بتجنيد الطلاب الأمريكيين الأفارقة المشهورين ، مثل الرياضيين وملكات التخرج ، معتبرين أن هؤلاء الأفراد يمكن أن يحفزوا ويوحدوا المراهقين في برمنغهام حول مقاطعة المدرسة لجعلها أكثر فعالية. ردا على المخاوف في الأيام التي سبقت مسيرة الشباب من أن الشباب لن يكونوا متحمسين أو يحضرون بأعداد كبيرة ، جادل بيفل بأن الأطفال في المسيرة يمكن أن يكونوا أكثر فعالية من المتظاهرين البالغين لأن الأطفال سيتأثرون بضغط الأقران للانضمام إلى أصدقائهم. وأضاف بيفيل أيضًا أن افتقار المراهقين للالتزامات المالية سيجعلهم أكثر حماسًا من البالغين لقضاء عقوبة السجن لأنهم لن يعرضوا وظائفهم للخطر. عارض العديد من أولياء الأمور ومديري المدارس مقاطعة المدرسة وتحدثوا علنًا ضد الجهود ، ACMHR و SCLC ، و King and Shuttlesworth. دفع هذا الخلاف كينج إلى الشك في قراره السماح لبيفيل بتنظيم تجمع الشباب. السيطرة العنيفة على الحشود لم يدم هدوء حملة الأطفال الصليبية طويلاً. عندما أرسل المركز الآسيوي لحقوق الإنسان - مركز القيادة المسيحية الجنوبية مرة أخرى متظاهرين أطفالاً في 3 مايو ، أمر كونور سلطات إنفاذ القانون لردع المتظاهرين بخراطيم المياه عالية الضغط ومهاجمة الكلاب. بعد إلقاء القبض على 70 شابًا ، استخدمت الشرطة وإدارة الإطفاء مرة أخرى هذه الأساليب العنيفة لمنع بقية الأطفال من الخروج من الكنيسة أو الهروب إلى متنزه كيلي إنجرام القريب. على الرغم من التفويض اللاعنفي للحملة الصليبية ، بدأ المارة في إلقاء الطوب والزجاجات على الشرطة لمنعهم من الاستمرار في إيذاء الأطفال ، مما دفع سلطات إنفاذ القانون إلى قلب الخراطيم والكلاب على هؤلاء المارة. خلال الأيام القليلة التالية ، استمر هذا النمط حيث حاول الأطفال السير وحاولت الشرطة منعهم. ووجهت وحشية الشرطة ضد المتظاهرين الشباب وكذلك محنة الطلاب الذين ظلوا مسجونين المجتمع الأمريكي الأفريقي الموحد في برمنغهام وزيادة الدعم لحملة ACMHR-SCLC. واحتشد العديد من الأفراد الذين عارضوا في البداية تورط الأطفال المتظاهرين في الحملة خلف الشباب المسجونين. كيلي إنجرام بارك النحت دفع اهتمام وسائل الإعلام السلبية بريس. كينيدي لاتخاذ الإجراءات اللازمة. في 3 مايو 1963 ، أرسل مساعد المدعي العام بورك مارشال للتفاوض مع المركز الآسيوي لحقوق الإنسان - مركز القيادة المسيحية الجنوبية لإنهاء المظاهرات. خلال الأيام القليلة التالية ، أقنع مارشال كينج ورالف أبرناثي بالتسوية مع قادة مدينة برمنغهام ورجال الأعمال بشأن اللطف الذي ستضطر به أماكن الإقامة والشركات في المدينة إلى إلغاء الفصل العنصري. على الرغم من أن بيان برمنغهام قد دعا إلى إلغاء الفصل العنصري الفوري في الأماكن العامة والشركات الخاصة ، وافق كينج وأبرناثي على السماح لبرمنجهام بتأخير قصير للوفاء بمطالبهم. لم يتمكن شاتلزوورث ، الذي أصيب خلال الحملة الصليبية ، من حضور المفاوضات وتقديم مدخلاته. كان من شأن تسوية كينج وأبرناثي أن تتسبب في حدوث شقاق بين كينج وشاتلزوورث ، اللذين اعتقدا أن كينج قد استخدم جهوده "المحلية" في مجال الحقوق المدنية للحصول على اعتراف وطني.

تقف حملة الأطفال الصليبية كواحدة من أكثر الأحداث وحشية لحركة الحقوق المدنية. ومع ذلك ، حقق العنف هدف زيادة الاهتمام الوطني ودفع إدارة كينيدي لتقليل إحراجها الدولي من خلال إرسال وكلاء للعمل من أجل إلغاء الفصل العنصري في برمنغهام. في 11 يونيو 1963 ، بريس. دعا كينيدي إلى مشروع قانون للحقوق المدنية لحظر التمييز العنصري والقضاء على الفصل في المدارس والتوظيف والأماكن العامة. وبلغت هذه الدعوة ذروتها في نهاية المطاف في قانون الحقوق المدنية لعام 1964 ، الذي وقعه بريس. ليندون جونسون في 2 يوليو من ذلك العام.

إيسكو ، جلين. لكن بالنسبة لبرمنجهام: الحركات المحلية والوطنية في نضال الحقوق المدنية. تشابل هيل: مطبعة جامعة نورث كارولينا ، 1997.


حملة الأطفال الصليبية (1963)

ال حملة صليبية للأطفال، أو مسيرة الأطفال، كانت مسيرة قام بها أكثر من 1000 طالب مدرسة في برمنغهام ، ألاباما في 2 - 3 مايو ، 1963. كان الهدف من المسيرة هو المشي في وسط المدينة للتحدث مع رئيس البلدية حول الفصل العنصري في مدينتهم. ترك العديد من الأطفال مدارسهم وتم اعتقالهم وإطلاق سراحهم ثم اعتقالهم مرة أخرى في اليوم التالي. أوقف رئيس الشرطة ، بول كونور ، المسيرات ، حيث أحضر خراطيم إطفاء الحريق لدرء الأطفال ووضع كلاب الشرطة وراء الأطفال. أجبر هذا الحدث الرئيس جون ف.كينيدي على دعم تشريعات الحقوق المدنية الفيدرالية علنًا وأدى في النهاية إلى إقرار قانون الحقوق المدنية لعام 1964.

عارض مالكولم إكس الحدث لأنه اعتقد أنه سيعرض الأطفال للعنف. [1]

على الرغم من أن حركة الحقوق المدنية كانت نشطة تحت قيادة الدكتور مارتن لوثر كينج ، إلا أنه تم إحراز تقدم ضئيل. بعد بعض الانتصارات القانونية الكبرى ، بدأت الحركة في الركود. رفض الرئيس كينيدي دعم مشروع قانون الحقوق المدنية وكان الدكتور كينج ينفد من الخيارات. نظر إلى برمنغهام حيث يعيش الأمريكيون الأفارقة معزولين وخائفين كمواطنين من الدرجة الثانية. في يناير 1963 ، وصل الدكتور كينغ لتنظيم احتجاجات غير عنيفة مثل المسيرات والاعتصامات. الهدف يحصل على رد فعل من المسؤولين العنصريين لا يكتفي فقط بتسليط الضوء على ظلم الجنوب بل يكتسب الاهتمام والدعم الوطنيين. [ حقيقة ام رأي؟ ]

ومع ذلك ، تكيفت السلطات مع نهجه اللاعنفي. ثم تم اتخاذ تدابير جذرية من قبل جيمس بيفل من SCLC قبل أن يتخلى الدكتور كينج عن برمنغهام. بدلاً من ذلك ، كان الأطفال يسيرون في مسيرات. أظهر الجنوب الحقيقي خلال المسيرة جانبه القبيح ، مما أعطى الدكتور كنغ وحركة الحقوق المدنية الهزة والضغط اللازمين لتحقيق هدفه النهائي.

On May 2, 1963, thousands of children gathered at Sixteenth Street Baptist Church in place of their parents, who, under Alabama law and social oppression, faced harsh penalties such as loss of their jobs and jail time if they protested the racist and unjust segregation laws of Alabama.

In response to the mass arrests of the children, Commissioner of Public Safety, Bull Connor, finally ordered police to use police dogs, high-pressure fire hoses, batons, and arrest these children if "deemed" necessary. Despite this harsh treatment, children still participated in the marches. On May 5, protestors marched to the city jail where many young people were being held and continued practicing their tactics of non-violent demonstrations.

Before the Children's March, federal response was limited in an effort to balance federal authority and state rights. The Children's March played a pivotal role in ending legal segregation, as the media coverage of the event further brought the plight of Southern African Americans to the national stage. After additional measures were taken, President Kennedy could not avoid the issue, and on June 11, 1963, presented his intentions to establish new federal civil rights legislation and ended segregation in Birmingham:

This is not a sectional issue . Nor is this a partisan issue . This is not even a legal or legislative issue alone . We are confronted primarily with a moral issue. .

If an American, because his skin is dark, cannot eat lunch in a restaurant open to the public if he cannot send his children to the best public school available if he cannot vote for the public officials who represent him if, in short, he cannot enjoy the full and free life which all of us want – then who among us would be content to have the color of his skin changed and stand in his place? Who among us would then be content with the counsels of patience and delay? .

We preach freedom around the world, and we mean it, and we cherish our freedom here at home. But are we to say to the world, and much more importantly to each other, that this is the land of the free – except for the negroes? That we have no second class citizens – except negroes? That we have no class or caste system, no ghettoes, no master race – except with respect to negroes?

After the march, the Civil Rights Movement regained momentum, and on August 28 Dr. King led the March on Washington where he delivered his famous "I Have a Dream" speech. But on September 15, the Ku Klux Klan bombed the 16th Street Baptist Church, killing four African American girls, and on November 22 President Kennedy was assassinated. It was President Lyndon B. Johnson who saw the controversial 1964 Civil Rights Act through, a victory for the Civil Rights Movement made possible [ a fact or an opinion? ] because of the children of Birmingham.

The children who died in the church bombing were Addie Mae Collins, Cynthia Wesley, and Carole Robertson, all 14, and Denise McNair, 11. [2]


Judy Woodruff:

It was a moment that changed America.

Fifty-five years ago this month, thousands of African-American children walked out of their schools and began a peaceful march in Birmingham, Alabama, to protest segregation.

They were met with attack dogs and water hoses. The disturbing images shocked the nation and became the catalyst for the Civil Rights Act.

This moment in history has now come alive for a group of students who traveled to Birmingham.

Special correspondent Lisa Stark of our partner Education Week went along with them.

It's part of our series Race Matters.

Everywhere that I went, this is what I always saw, "Colored" and "White."

These fifth and sixth graders are mesmerized.

Our restaurants, our dentist's office, our doctor's office, everywhere that we went, this is what we always saw when I was your age.

John Alexander (ph) and Charles Avery (ph) grew up in the segregated South.

My dad asked me, what is your greatest ambition in life, son? I said to drink out of that water fountain, talking about that white water foundation. I just wanted to know what it tastes like.

For those listening, these stories are now much more than just a chapter in a history book.

They used the word "I," as in like, they're themselves, so you're actually looking at the person.

We get to hear their perspective on it, because nobody can tell their story better than the person who actually experienced it.

Francesca Peck:

We believe in the power of immersion and the power of bringing history to life for our students.

Francesca Peck is the director of culture and character for the Polaris Charter Academy in Chicago, a school with an in-depth curriculum that stresses first-hand learning.

Francesca Peck:

Let's come immerse ourselves, let's come experience it, let's come to the primary source and get a feel of what it was like to live at that time.

To do that, these Chicago fifth and sixth graders traveled 10 hours and more than 600 miles, from Illinois to Alabama.

Francesca Peck:

Welcome to Birmingham, ladies and gentlemen. Give yourselves a round of applause. We have made it.

Birmingham, the site of the 1963 Children's Crusade. Thousands of young black students left their classrooms to march against segregation.

These students are here to examine and record their own thoughts on what transpired back then and why.

This visit to Birmingham isn't a field trip. It's fieldwork. And it puts the students right at the center of their own research project. It comes after a year of preparation in the classroom, studying the civil rights movement.

And they were singing one word over and over.

They have watched documentaries.

Martin Luther King Jr.:

Don't worry about your children. And they are going to be all right.

Francesca Peck:

What are they trying to accomplish?

They're trying to accomplish their freedom. They're trying to earn what they work for.

Dissected first-hand accounts and studied the arc of civil rights history.

Polaris Charter Academy is largely African-American and low-income. The school's mission includes instilling a sense of activism and social justice.

Francesca Peck:

It's not just that children are critical thinkers and that children are producing high-quality work and that they are of, like, great character, but really that they see themselves as agents of change in their community.

So, they're here retracing steps child activists took 55 years ago, visiting the 16th Street Baptist Church, where marchers gathered.

Being inside of it made me feel kind of excited, because I knew that Martin Luther King was in that same exact spot, in that same exact place.

Studying the memorials in the park, where authorities decades ago unleashed dogs and water hoses against the protesters.

I feel like &mdash I kind of feel angry.

Francesca Peck:

The white people want the dogs to bite humans, and they're not treating humans as humans.

They teach people in kindergarten that everyone is equal and to just be kind. And the fact that they were so brutal to African-Americans is not OK.

They're confronting some of the most frightening symbols of the time and meeting men and women who were young students themselves when they marched for equal rights.

Janice Kelsey was 16 during what became known as the Children's Crusade.

Janice Kelsey:

We sang "We Shall Overcome," and we walked out in pairs. And we were stopped by police officers, who told us , "You stay in this line, you're going to jail."

I had already made up my mind I was going to jail, and that's exactly where I went for four days.

Raymond Goolsby:

So, this is holy ground, all of this, young people. All of this is where it all happened.

Raymond Goolsby was 17 at the time and recalls his fear waiting in the 16th Street Baptist Church to begin the march.

Raymond Goolsby:

Now, my group was the first group out, and I'm sitting there shaking like a leaf on a tree in the building before we walked out. And I say, man, I don't know whether I want to do this.

All those billy club, police standing out there with the billy clubs.

The stark images from that time, now memorialized, shocked the nation, leading to a fierce backlash.

Birmingham leaders buckled, releasing the students from jail and agreeing to begin desegregation.

I feel thankful for the people that went through all this, because if they wouldn't have went through it, that means I would have had to went through it. And I know, for me right now, I wouldn't be that brave enough to do what they did.

Four months later, angry white supremacists would place a bomb at the 16th Street Baptist Church, killing four young girls, including Cynthia Wesley, Janice Kelsey's close friend.

Janice Kelsey:

Because she gave up her life for things that I believed in, then agreed to talk about it to young people, so that you will know what it took to get to where we are.

Today, of course, Birmingham is a very different city, the nation a different place. But these students are encouraged to connect the past with the present.

Francesca Peck:

We are here to ask the question, how do members of a community effect change?

If you guys could march today, what would you march for?

Well one, I would march for gun violence, and I would also march for, like, justice.

وماذا عنك؟ What would you march for today?

I would march for the same things as Lance, peace and gun violence, so people could stop killing each other.

Many of these students live in neighborhoods touched by violence.

You know, like, we need to make a difference, but it's just, like, can really one person make a difference in the world?

Like, some people don't believe that kids could actually made a change, but I believe kids can actually make a change.

With encouragement from those who have come before.

Raymond Goolsby:

What you got to do is study hard, and you will be able to compete for whatever you want to do. The sky's the limit with you young people. The sky is the limit.

A future shaped by those early civil rights activists.

I will definitely remember it because it's a part of my history, because it's a part of people who are like me. And it's our story. And this generation, they have to decide on whether they're going to make a story like that generation did.

For the "PBS NewsHour" and Education week, I'm Lisa Stark in Birmingham, Alabama.


Children have changed America before, braving fire hoses and police dogs for civil rights

The school gates were locked. But that didn’t keep hundreds of students from crawling up and over the fences, defying their parents, teachers and school principals to march against segregation.

It was May 1963 in Alabama, and Birmingham’s brutal public safety commissioner, Eugene “Bull” Connor, was waiting. His police moved in, herding the children into squad cars, paddy wagons and school buses for the trip to jail.

When the students kept coming, Connor turned fire hoses on them, knocking the children to the ground and spinning them down the street. To fight the high-powered blasts, some children joined hands trying to keep their balance in a human chain. But the torrents were too fierce hit by the rocket-bursts of water the kids whirled one way, then the other, dragging down their comrades.

The 1963 children’s crusade changed history. Now 55 years later, the students of Marjory Stoneman Douglas High in Parkland, Fla., are rising up — staging protests and walkouts in the aftermath of the Feb. 14 slaughter of 17 people at their school.

Even as they’ve been attacked as “crisis actors” and disparaged on social media, the students have put elected officials on notice: They want America’s gun laws changed. On Saturday, they will lead a march in Washington that could draw hundreds of thousands of protesters to the nation’s capital. Sister marches will be held in cities across the country.

“This past Valentine’s Day, all the people in my school and my community lost someone,” 16-year-old Alfonso Calderon said Thursday at Thurgood Marshall Academy, a school in Southeast Washington that has lost students to gun violence. “Nothing in my entire life has affected me that much — ever. Not only am I a different person, but I was robbed of my innocence.”

History shows that kids, with their innocence, honesty and moral urgency, can shame adults into discovering their conscience. It worked in Birmingham. During the children’s crusade, young people swarmed in to redirect the arc of history.

In 1963, the Rev. Martin Luther King Jr. had targeted the Alabama city as the key to ending the segregation throughout the South. As his close aide, Wyatt Tee Walker, put it, “We knew that as Birmingham went, so would go the South.”

But the Birmingham movement was flagging. In need of a radical shift in strategy, James Bevel, an adviser to King, recommended turning young blacks into foot soldiers for equal rights. King was hesitant, fearing for the children’s safety. He prayed and reflected and finally accepted that putting children in danger could help determine their future.

King had witnessed the youthful energy that propelled the 1961 Freedom Rides. As John Lewis, who at age 21 was beaten bloody during the rides, recalled: “We considered it natural and necessary to involve children — adolescents — in the movement. We weren’t far from being teenagers ourselves, and we shared many of the same basic feelings of adolescence: unbounded idealism, courage unclouded by ‘practical’ concerns, faith and optimism untrampled by the ‘realities’ of the adult world.”

On May 2, 1963, the first day of the Birmingham children’s crusade, some 800 students skipped class, high-schoolers all the way down to first-graders. Sneaking over the fences, they scampered to the Sixteenth Street Baptist Church, the march’s staging ground. (Four months later, the church would be dynamited by the Ku Klux Klan, killing four black girls.)

The youngsters then emerged from the church under its brick arch and proceeded down the front steps: girls in dresses and light sweaters boys in slacks and walking shoes some wore hats some had pants held up with suspenders they were laughing and singing and carrying handmade picket signs reading “Segregation is a sin” and “I’ll die to make this land my home.”

By the end of the day, under Bull Connor’s orders, more than 500 kids were behind bars charged with parading without a permit, some 75 youngsters crammed into cells meant for eight adults.

The children’s crusade was national news. The Birmingham movement had been revived. And President John F. Kennedy was now paying attention.

Over the next two days, the young protesters hit the streets en masse, confronting police armed with snarling German shepherds in addition to the water cannon blasts.

To supercharge the water jets, firefighters had funneled the flow of two hoses into one nozzle, packing it with such ballistic fury it dislodged bricks from buildings. These jets were driven across the kids’ bodies, lacerating their flesh, tearing clothing off their backs hitting the elm trees in nearby Kelly Ingram Park, the blasts ripped off the bark. The children, knocked to the pavement, crawled away some struggled to their feet with bloody noses and gashes on their faces.

The morning newspapers that landed on Kennedy’s breakfast table showed students braving the assaults on the front lines. In one shot, a uniformed officer in round shades and a narrow tie yanked on high school sophomore Walter Gadsden’s sweater while a German shepherd lunged toward the student’s stomach with mouth open, fangs bared.

Gazing at the images of water cannons and police dogs, Kennedy was disgusted. Attorney General Robert F. Kennedy later noted the students’ impact: “What Bull Connor did down there, and the dogs and the hoses and the pictures with the Negroes, is what created a feeling in the United States that more needed to be done.”

It was then that the president and the attorney general began considering a path toward comprehensive civil rights legislation. Until students took to the streets, John Kennedy had failed to act for two and a half years, he had been slow to recognize the plight of blacks in America. Throughout his brief term, he had been focused on other matters: foreign affairs, the national economy, the space program. But now his eyes had been opened.

A little more than a month after the children’s crusade, Alabama Gov. George Wallace gave the president further reason to act. On June 11, Wallace famously stood in the schoolhouse door to prevent two qualified black students from enrolling at the University of Alabama. On that same evening, Kennedy hastily went on national television to decry the immorality of segregation and to announce plans to introduce civil rights legislation.


Rental

Email alerts

Citing articles via

Latest

الأكثر قراءة

Most Cited

  • Online ISSN 1938-2340
  • Print ISSN 0882-228X
  • Copyright © 2021 Organization of American Historians

الاتصال

موارد

يكتشف

Oxford University Press is a department of the University of Oxford. It furthers the University's objective of excellence in research, scholarship, and education by publishing worldwide

This Feature Is Available To Subscribers Only

This PDF is available to Subscribers Only

For full access to this pdf, sign in to an existing account, or purchase an annual subscription.


شاهد الفيديو: الحملة الصليبية الثانية 540 - 543 هـ - الزنكيون والسلاجقة في مواجهة الصليبيين (قد 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos